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2009年08月30日 20:00

【今日のNASA】天体写真「NGC7771銀河群」

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【今日のNASA】天体写真「NGC7771銀河群」

© Kent Biggs

 NASAが毎日1枚公開している天体写真。今日の写真は「NGC7771銀河群」。

 写真の上にカーソルをスライドすると、この興味をそそる銀河群の集まりの3つの銀河を特定できます(このページでは表示されません。リンク先でお確かめください)。

 このNGC7771銀河群として知られている銀河群は、空高く飛んでいるペガサス座に向かっておよそ2億光年離れています。最大の銀河、棒渦巻銀河NGC7771(画面右)はそれ自体が横に7万5,000光年あり、おそらく(この宇宙で)もっとも大きな銀河のうちの1つです。

 この銀河群の銀河は、近接通過を繰り返しながら、それらは最終的に1つの非常に大きな銀河に溶け込むでしょう。何億何年にもわたって続くこのプロセスは、私たちのいる天の川銀河を含む銀河の進化の標準であると考えられています。

[ via APOD ]

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