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2009年08月21日 20:00

【今日のNASA】天体写真「IC 1396とその周りの星々」

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【今日のNASA】天体写真「IC 1396とその周りの星々」

© Thomas W. Earle

 NASAが毎日1枚公開している天体写真。今日の写真は「IC 1396とその周りの星々」。

 右上に見える数百光年に渡って不規則に広がった散光星雲IC 1396には、輝く宇宙ガスや暗い塵の雲が混ざっています。地球からたった3,000光年しか離れていないこの場所で、星たちは形成されています。

 この広角の眺めが捉えているのは、熱や光などの放出と暗黒星雲です。IC 1396とこの写真の中の赤い輝きは、活発的な星の光から放出された複数の電子を取り戻している宇宙水素ガスによって発生しています。

 暗い塵の雲は、渦巻銀河のディスクによく見られる煙のような粒子からなる緻密な塊です。IC 1396内部にある興味をそそる暗い形の中の曲がりくねった象の鼻星雲は、この星雲の中央からすぐ右に見えます。

 IC 1396は、空高く遠いケフェウス座にあります。

[ via APOD ]

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