デジタルマガジン

2008年10月28日 20:00

【今日のNASA】天体写真「土星の南極の下で」

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© Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

 NASAが毎日1枚公開している天体写真。今日の写真は「土星の南極の下で」。

 どんなものが土星の南極の下に潜んでいるのでしょうか? それを知るために、現在土星を周回している土星探査機カッシーニは、巨大な環を持つ惑星の下半分を赤外線光によってイメージ化しました。

 そこには暖かい領域から放出された赤外線光によって暗く写った厚い雲と、明るく写った薄い雲が見えました。雲でできた帯はいくつかの緯度で土星の周りを取り巻いており、暗い楕円形はいくつもの暴風帯を示しています。

 驚くべきことに、土星の赤道に向かって見える上層の雲のもやは、土星の極近くでは奇妙な渦に覆われて消えてしまいます。カッシーニは2004年に土星の周回軌道に入り、昨年、この写真を撮影しました。

[ APOD ]

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