デジタルマガジン

2008年10月25日 20:00

【今日のNASA】天体写真「驚くべきホームズ彗星」

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© Tony Cook

 NASAが毎日1枚公開している天体写真。今日の写真は「驚くべきホームズ彗星」。

 1年前、ホームズ彗星(17P/Holmes)は、地球の向こう側でこの星の天体観測家たちを驚かせました。

 およそ7年の周期で太陽を周回しているホームズ彗星は、ペルセウス座の付近にさしかかった時にアウトバーストを起こし、肉眼で確認できるほど明るく輝きました。

 広い眺めのこのテールの無いかたちは、2007年11月11日に記録されて以来天文学者たちによく知られるようになり、この彗星が爆発した謎を解こうと彼らを躍起にさせました。

 実際のところ、ホームズ彗星は薄暗いイオンテールを持っており、それはコマから離れているように見えます。この写真で分離しているテールは、まるで反射星雲のような幻影を引き起こしています。

 中央右側にあるそれは、かすかな青みを帯びた霧のように見え、ペルセウス座アルファ星運動星団の星々を背景にしています。

[ APOD ]

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